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GODIVA

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恐らく日本では知らない人がいないだろうというくらい有名な高級チョコレートブランドのゴディバ。日本ではデパートやモール、どこにでも入っている。思うに、ゴディバというのは有名である故、言ってしまえば便利なブランドである。それを買えば間違いないから。バレンタインなどのギフトシーズンをはじめ、何かとギフトが必要な機会には誰もが「ゴディバで買う?」と一度は思ったことがあるに違いない。今や日本ではゴディバのお店は実に250店舗を数えるとのこと。

ゴディバは1926年にベルギーで創業。 ピエール・ドラップス氏が家族のサポートと共にチョコレートを作りはじめ、ベルギーの高級デパートで売られるようになった。彼の死後、家族経営の小さな会社は残された子供たちによって飛躍的に成長した。このゴディバの名前は英国の伝説となったレディ・ゴディバの名にちなんでいる。

私が行ったのはエチューヴ通りの小便小僧の向かいにあるお店だ。最初はゴディバのチョコをわざわざブリュッセルで食べるなくても、と思っていた。ところが、こんな作っている行程を見ると完全に気が変わったのだった。

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大きなイチゴが次々と手作業でチョコに浸されていく。人間の心理とは面白いものでこういう過程を見せられるのに弱い(と思う)。ついに1つ2ユーロのチョコがけイチゴを買ってしまった。

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イチゴは甘いかったが、チョコは勿論もっと甘くてその掛け合わせはまさに非の打ち所ナシ。それにイチゴのクオリティも相当良い。当たり前だ、ゴディバですもの。

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ブリュッセルでは、職人技に確実に魅了される。

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